DEMOCRACIA EN PELIGRO EN ESTADOS UNIDOS: LIMITAN LAS AUTORIZACIONES PARA VOTAR, POR SOBRE EL TRADICIONAL Y OCULTO PORCENTAJE “VERGONZOSAMENTE BAJO” DE SUFRAGANTES

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Escribe 
AMÍLCAR MORETTI
Lunes 18 de mayo 2012
Argentina. La Plata.

               

 

 

                    Más del 45 por ciento de los votantes no lo hace en las elecciones políticas en Estados Unidos. El dato se oculta; los grandes medios y toda la cadena mundial de comunicación eluden o evitan resaltar esta característica fundamental de la por mucho tiempo considerada la “mejor democracia del mundo”. “Un creciente número de estados intenta limitar la cantidad de personas que pueden votar. El porcentaje de personas con derecho al voto y que de hecho participan en las elecciones en Estados Unidos es, de por sí, vergonzosamente bajo”, repite la conocida periodista Amy Goodman, directora de la agencia de noticias alternativa “Democracy Now!”

 

 

 

 

               Si bien la tendencia a discriminar votantes por diversos motivos, antiguos o recientes, abarca a todo Estados Unidos, la tendencia es aún más evidente y bochornosa en Florida. Ahora, las principales víctimas son los latinoamericanos (14 por ciento), que se suman a los siempre segregados afrodescendientes (10 por ciento), pero también  los jóvenes y personas con discapacidades. Se trata de un electorado predispuesto al partido Demócrata, es decir, a Obama. El legislador de Georgia John Lewis, lo denuncia así:    “No solo en Florida, no solo en los estados del sur, sino que en todo el país le están impidiendo a la gente la participación. Creo que es un intento de hacer trampa en esta elección incluso antes de que suceda. Para complicar aún más las cosas, para hacer aún más difícil que los ciudadanos de la tercera edad, que nuestros estudiantes, que las minorías, que los discapacitados puedan participar en un proceso democrático. Me da ganas de llorar.”

 

 

 

 

                  En Estados Unidos hay unos 140 millones de ciudadanos con posibilidad de votar pero sólo concurre a hacerlo entre el 50 y 55 por ciento, con tendencia a la declinación en las últimas décadas, tras el triunfo y avance hace cincuenta años de la lucha por los derechos civiles, que tantas vidas costó por asesinatos y torturas. Martin Luther King es la más recordada de esas víctimas de la década del 60, época de cambios profundos y revoluciones en el mundo.

 

 

 

                    En las elecciones del 2008 que dieron el triunfo a Obama, de 132 millones y medio de habilitados concurrió a los comicios sólo poco más del 57 por ciento. Obama fue votado por el 53 por ciento de ese 57 por ciento. En un país de 300 millones de personas fue votado por 70 millones contra 60 que recibió el conservador republicano John McCain.

 

 

 

                   El detalle singular es que la no asistencia votar es considerada en Estados Unidos “un derecho que muestra el esplendor del ejercicio de la libertad”. El voto no es obligatorio, como en Argentina y en muchísimos países. Algunas ideas similares circularon en Argentina en la década regresiva de Cavallo-Menem. El argumento que usa por lo general el no votante es que aunque lo haga no se producirá ningún cambio en su situación. Suele suceder entre las capas más pobres, desprotegidas y de menor educación. De algún modo, tienen razón: ninguno de los dos grandes partidos significa un cambio radical o siquiera observable en la situación de los pobres, al menos en las últimas décadas, aunque el partido Demócrata tiene una inclinación o apariencia más “social”.

 

 

 

            En verdad, la “libertad de no votar”, el sufragio no obligatorio favorece a las elites conservadoras tradicionales ya que la mayoría de los sufragantes tiene una buena o aceptable posición económico-social, ya sean de clase media o trabajadora sindicalizada, y salvo actitudes ideologizadas que requieren de una laboriosa politización, la gran mayoría de esos votantes lo hacen para conservar su lugar, sin cambios, es decir, es un sufragio conservador, generalmente a los republicanos.

 

 

 

                 También bajó de modo terrorífico el porcentaje de trabajadores y empleados sindicalizados: hoy está apenas entre el 8 y el 12 por ciento de la gente en actividad, y en general son maestros y empleados públicos, que por depender del Estado tienen condiciones laborales más flexibles. En los años 60 y 70 del siglo pasado los trabajadores afiliados a sindicatos para defender derechos, salarios y condiciones de trabajo llegó a ser mayor al 30 por ciento de la masa trabajadora. No siempre fue así. Estados Unidos tuvo durante las primeras décadas del siglo XX una heroica y épica tradición de lucha proletaria con socialistas y anarquistas (mucho menos, comunistas).

                  La  demoledora represión a balazos, apaleamiento, torturas, encarcelamiento y persecución durante los años de la Gran Depresión del 30 produjo la destrucción de este poderoso movimiento obrero. Recién después de la Segunda Guerra Mundial, con la recuperación económica se revitalizaron los grandes sindicatos de las mayores industrias, pero con una organización burocrática verticalista. Aún ese tipo de organización moderada o conservadora ha perdido vigencia desde los años 80, hasta caer la casi inexistencia de hoy, un retroceso a fines del siglo 19. En ese sentido, Argentina es también un modelo y casi excepción en todo el mundo, afectado hoy por una grave crisis mundial de final incierto. 

Una vez más, debemos reivindicar el sufragio

universal

Amy Goodman

Publicado el 15 de junio de 2012

http://www.democracynow.org/es/blog/2012/6/15/una_vez_ms_debemos_reivindicar_el_sufragio_universal

                   A medida que se intensifica la campaña electoral, un creciente número de estados intenta limitar la cantidad de personas que pueden votar. El porcentaje de personas con derecho al voto y que de hecho participan en las elecciones en Estados Unidos es, de por sí, vergonzosamente bajo. Florida, un estado disputado por ambos partidos, se prepara para la Convención Nacional Republicana: cinco días de pompa promocionada como una celebración de la democracia. Mientras organizan su fiesta, el gobernador republicano de Florida, Rick Scott, junto con su secretario de Estado, Ken Detzner, están eliminando sistemáticamente a personas del padrón electoral a través de bases de datos desactualizadas del propio estado, que contienen información errónea.

                 Muchos votantes de Florida recibieron hace poco una carta que decía que fueron eliminados del padrón electoral y que les queda poco tiempo para demostrar que son ciudadanos en regla. Han surgido cientos de casos de personas que, a pesar de tener ciudadanía estadounidense desde hace mucho tiempo, han sido eliminadas del padrón. Según la filial de Florida de la Unión Estadounidense por las Libertades Civiles (ACLU, por sus siglas en inglés), “de las personas que han sido obligadas a demostrar su ciudadanía, un 61% es de origen hispano, cuando en realidad tan solo un 14% de los votantes registrados en Florida son hispanos”, lo que sugiere que hay un intento de eliminar a los latinos, que tienden a votar por los demócratas. Algo similar ocurrió en el año 2000, cuando la entonces Secretaria de Estado de Florida, Katherine Harris, eliminó sistemáticamente a afroestadounidenses del padrón electoral. El Departamento de Justicia le ordenó a Detzner que detuviera la purga de votantes. Sin embargo, tanto Detzner como el gobernador Scott prometieron continuar. El Departamento de Justicia, al igual que la ACLU y otros grupos, demandó al estado de Florida ante un tribunal federal.

                Para el congresista de Georgia John Lewis, los intentos de limitar el acceso al voto no solo son burocráticos. “Es increíble, es inconcebible que a esta altura de nuestra historia, cuarenta y siete años después de que se aprobara la Ley de Derecho al Voto, estemos tratando de retroceder. Creo que se trata de un ataque sistemático y deliberado por parte de muchos de estos estados. No solo en Florida, no solo en los estados del sur, sino que en todo el país le están impidiendo a la gente la participación. Creo que es un intento de hacer trampa en esta elección incluso antes de que suceda. Para complicar aún más las cosas, para hacer aún más difícil que los ciudadanos de la tercera edad, que nuestros estudiantes, que las minorías, que los discapacitados puedan participar en un proceso democrático. Me da ganas de llorar. Después de que la gente dio su vida, luego de que muchas personas fueron golpeadas, heridas y asesinadas por ayudar a registrar a personas para que pudieran votar. Jamás olvidaré a los tres luchadores por los derechos civiles que fueron asesinados en el estado de Mississippi en la noche del 21 de junio de 1964”, declaró. El congresista Lewis se refería a James Chaney, Andrew Goodman y Michael Schwerner, que fueron asesinados mientras registraban a afroestadounidenses para votar.

                En 1961, Lewis, que tenía tan solo 21 años, era uno de los líderes de las denominadas “Freedom Rides”, que verificaban que las nuevas leyes federales que prohibían la segregación se cumplieran en todos los estados. Lewis, al igual que muchos otros, fue golpeado brutalmente cuando sus autobuses cruzaron las fronteras estatales hacia el sur profundo. Pero eso no lo detuvo. Se sentó en los mostradores segregados de las cafeterías, se unió al Comité Coordinador Estudiantil No Violento, del que pronto se convertiría en presidente. Me contó acerca de un momento clave en su vida y en la historia del país, la marcha por el Puente Edmund Pettus:

“El 7 de marzo de 1965, algunos de nosotros intentamos marchar desde Selma a Montgomery, Alabama, para demostrarle al país que la gente quería votar. Un joven afroestadounidense había sido asesinado de un disparo unos días antes en un condado vecino denominado Condado de Perry, en el cinturón negro de Alabama, el condado de donde son originarios Martin Luther King Jr., Juanita Abernathy y Andrew Young. Y su asesinato nos impulsó a tomar la decisión de marchar. En Selma, Alabama, en 1965, tan solo un 2,1% de la población negra en edad de votar figuraba en los registros de votación. El único lugar donde uno podía intentar registrarse era en un tribunal, donde había que pasar un denominado examen de ‘alfabetización’. Y le decían a la gente una y otra vez que no podrían aprobar el examen. Una vez le pidieron a un hombre que contara la cantidad de burbujas que hay en una barra de jabón. En otra oportunidad se le pidió a un hombre que contara la cantidad de frijoles que había en un frasco. Hubo abogados, médicos, maestros, amas de casa, catedráticos afroestadounidenses que no aprobaron el llamado ‘examen de alfabetización’”.

                Lewis recordó que cuando él y muchos otros intentaron cruzar el puente Pettus, en Selma, al inicio de su marcha de 80 quilómetros hacia Montgomery: “Llegamos a la cima del puente y vimos una multitud de policías del estado de Alabama con sus uniformes azules y continuamos marchando, llegamos a acercarnos lo suficiente como para escucharlos. Y un oficial se identificó, dijo: ‘Soy el Mayor John Cloud de la policía estatal de Alabama. Esta marcha es ilegal y no permitiremos que continúe. Les doy tres minutos para dispersarse y regresar a sus iglesias’. Uno de los jóvenes que marchaba junto a mí, que lideraba la marcha, un hombre llamado José Williams, que trabajaba con Martin Luther King Jr., replicó: ‘Mayor, denos un momento para arrodillarnos y rezar’. Y el mayor dijo: ‘Oficiales: al ataque’. Vimos que se ponían las mascarillas anti-gas y luego se acercaron a nosotros y nos golpearon con sus cachiporras y sus látigos y nos aplastaron con sus caballos. Un oficial de la policía estatal me golpeó en la cabeza con su porra y sufrí una conmoción cerebral en el puente. No sentía mis piernas. Sentí que iba a morir, creí ver la muerte”.

                 Cuando le pregunté a Lewis qué fue lo que lo impulsó a seguir adelante a pesar de tanta violencia, me dijo: “Mi madre, mi padre, mis abuelos, mis tíos, la gente que me rodeaba nunca había podido votar. Había trabajado en todo el sur. En el estado de Mississippi la población negra en edad de votar ascendía a 450.000 personas y tan solo alrededor de 16.000 estaban registradas para votar. En aquella época no teníamos opción. Creo que nos persiguió lo que llamo el ‘espíritu de la historia’ y no podíamos darle la espalda”. El sufragio universal, el derecho al voto, nunca está a salvo, seguro. Nunca está completo. En este período electoral el dinero de unos pocos tendrá una gran influencia. Mientras tanto, los votos de muchos son eliminados y sus voces son silenciadas.

A menos que la gente luche para ampliar la participación en las elecciones, y no solamente para evitar la eliminación de votantes del padrón electoral, nuestra democracia correrá grave peligro.

© 2012 Amy Goodman

Denis Moynihan colaboró en la producción periodística de esta columna.

Texto en inglés traducido por Mercedes Camps. Edición: María Eva Blotta y Democracy Now! en español, spanish@democracynow.org

Amy Goodman es la conductora de Democracy Now!, un noticiero internacional que se emite diariamente en más de 550 emisoras de radio y televisión en inglés y en más de 350 en español. Es co-autora del libro “Los que luchan contra el sistema: Héroes ordinarios en tiempos extraordinarios en Estados Unidos”, editado por Le Monde Diplomatique Cono Sur.

Una respuesta to “DEMOCRACIA EN PELIGRO EN ESTADOS UNIDOS: LIMITAN LAS AUTORIZACIONES PARA VOTAR, POR SOBRE EL TRADICIONAL Y OCULTO PORCENTAJE “VERGONZOSAMENTE BAJO” DE SUFRAGANTES”

  1. Carlos Diaz Says:

    Poco antes de una de las últimas elecciones en nuestro país, escuché un diálogo entre dos tipos de unos treinta años. Uno dijo: “En Estados Unidos no es obligatorio votar, es voluntario…¡eso es libertad!”
    Mamita! ¿Qué nos hicieron? Espero que esté cambiando esa dañina tendencia.

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